Como parte del Seminario sobre Desarrollo Sostenible para Gestores y Técnicas de Reservas de la Biosfera de Iberoamérica y el Caribe’, representates de institucionales de 17 países viajaron al Municipio de El Torno y a una comunidad donde están implementando los Acuerdos Recíprocos por Agua (ARA). Los visitantes de Cuba, España, Francia, Guatemala, Italia, México, Nicaragua, República Dominicana, Panamá, Paraguay, Perú, Portugal, Uruguay, Argentina, Ecuador, Chile, Brasil y Bolivia, primero visitaron la Central de Cooperativas de Agua que aglutina a 7 Cooperativas de los Distritos de El Torno, y quienes al estar comprometidos con la sostenibilidad de la provisión de agua para la población local, conformaron el Fondo local de CECOSAPET (Central de Cooperativas de Servicios de Servicios Públicos y Alcantarillado de El Torno).

Esta Central de Cooperativas ha logrado que 10.000 usuarios del agua contribuyan a la conservación de los bosques y fuentes de agua. Los participantes del seminario luego visitaron la comunidad de El Salao, donde el alcalde Gerardo Paniagua, el presidente de la Central de Cooperativas, José Beltrán, y la Directora Ejecutiva de la Fundación Natura Bolivia, María Teresa Vargas, fueron testigo de la firma de convenio ARA con 13 nuevas familias que se han comprometido a conservar 508 ha de bosques que son críticos para el provisión de agua. A cambio, estos miembros de la comunidad de El Salao recibieron iniciativas productivas que les ayudarán a diversificar sus sistemas de producción económica y reducir la deforestación.

“Conservando estos bosques, estamos protegiendo el agua que consume Santa Cruz, la alcaldía de El Torno puso este año 100 mil bolivianos para el Fondo local, además los usuarios de agua aportan 1 boliviano mensual a través de las Cooperativas, así llegamos a estas familias para que continúen esta conservación de los bosques.”, resaltó el Alcalde de El Torno.