Natura Gana Premio Internacional ReSource 2010

Un proyecto cuyo objetivo es mantener el suministro de agua potable y la conservación de los bosques nublados de la cuenca alta de los valles de Santa Cruz, ha ganado el Premio Internacional de la Compañía Suiza Re (ReSource) 2010. Con los recursos del premio se iniciaron un fideicomiso—Fondo de Agua para Santa Cruz (FONACRUZ)—que apoyaron cinco fondos municipales de agua para proteger los bosques que son fuentes potenciales de provision de agua para la ciudad de Santa Cruz.

Los gobiernos municipales en los valles de Santa Cruz han sido pioneros en la utilización de acuerdos de reciprocidad entre los propietarios rio arriba y los usuarios de agua río abajo como una herramienta para conservar los ecosistemas naturales y mejorar los medios de vida locales. En cada caso, las comunidades río abajo aumentaron sus tarifas de agua potable para capitalizar los fondos locales de agua que luego se invirtieron en la protección de la vegetación para asegurar la producción de agua en la parte alta. Muchos agricultores valluños han acordado proteger el bosque a cambio de compensaciones en especie, tales como colmenas o árboles frutales. Otras comunidades más cercanas a Santa Cruz también están tratando de establecer sus propios fondos de agua, pero falta el capital inicial necesario.

Usando los fondos del Premio ReSource de la Compañía Suiza Re, la Fundación Natura Bolivia, planea trabajar en los municipios periféricos de Santa Cruz, conjuntamente con el Gobierno Departamental y algunas cooperativas de agua para establecer paquetes de compensación en especie para ayudar a los propietarios de las tierras aguas arriba a financiar el costo de oportunidad de la conservación de cuencas y al mismo tiempo mejorar sus ingresos.

Además de proteger el suministro de agua y los ecosistemas acuáticos, el proyecto ayudará a conservar 15.000 hectáreas de bosque en la zona de amortiguamiento del Parque Nacional Amboró. Aproximadamente 1.000 habitantes aguas arriba recibirán asistencia a través del programa, y unos 5.000 usuarios de agua río abajo se beneficiarán al contar con un suministro más seguro de agua. Con el Premio ReSource, la compañía Suiza Re, donará $US 150.000 para llevar adelante esta iniciativa, después de una competencia internacional en la que se recibieron 150 postulaciones a nivel mundial.