Escuela ARA

En el año 2013, Fundación Natura Bolivia creó una escuela de entrenamiento para apoyar y aconsejar instituciones y gobiernos municipales que quieran construir e implementar su propio programa de Acuerdos Recíprocos por Agua (ARA).

¿Cómo nace la Escuela ARA?

Hace más de una década, Fundación Natura Bolivia ha concentrado sus actividades y esfuerzos en la implementación de iniciativas de conservación y desarrollo en áreas de influencia de lo que geográficamente se conoce como el “codo de Los Andes”, principalmente en los valles interandinos de Bolivia. En ese momento, el desafío de la Fundación era el cómo aportar a la conservación de uno de los centros de biodiversidad y endemismo más grandes del mundo, pero también el cómo encontrar la forma para que miles de guardianes del bosque se beneficien directamente de los bienes y funciones ambientales que brindan estos extraordinarios ecosistemas. En respuesta a ese gran desafío, nace la estrategia de conservación para los recursos hídricos que llamamos Acuerdos Recíprocos por Agua (ARA).

Los ARA, son un vehículo a través del cual, usuarios de agua cuenca abajo hacen aportes económicos a través de proyectos de desarrollo, a comunidades o agricultores cuenca arriba, para conservar o restaurar ecosistemas críticos importantes en la provisión de agua para riego y uso doméstico. Los recursos colectados son administrados por instituciones locales y el valor de la retribución es decidido en procesos participativos entre actores cuenca abajo y cuenca arriba. El éxito de los ARA descansa en la simpleza del modelo y en una alianza sólida a nivel local entre la instancia prestadora del servicio de agua, gobiernos municipales y los productores.

La primera iniciativa de ARA se gestó el año 2003 en la cuenca del Río Los Negros, municipio de Pampagrande en Santa Cruz, Bolivia. Desde esa fecha, el modelo rápidamente se ha replicado en 36 municipios del país distribuidos en tres departamentos: Santa Cruz, Chuquisaca y Tarija. También los ARA han sido exportados desde Bolivia a América Latina y se implementan ARAs desde México hasta Perú, de la mano de RARE–Internacional.

Dada la creciente demanda para implementar esquemas ARA en la región, Fundación Natura Bolivia ha creado una Escuela de formación y asesoramiento a instituciones que deseen implementar ARA dentro y fuera de Bolivia. Este mecanismo de conservación es replicable en escenarios y condiciones parecidas a lo largo del mundo. No obstante, Fundación Natura no podría implementar directamente todas las iniciativas que surjan; por ello, se ha optado por un modelo de transferencia del conocimiento adquirido a otras instituciones o implementadores en campo. A este modelo de transferencia es que denominamos Escuela de Acuerdos Recíprocos por Agua (Escuela ARA) y consiste básicamente en un entrenamiento intensivo de seis días a los participantes y un asesoramiento in situ y distancia para aquellas iniciativas que implementen ARA en sus lugares de origen.

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¿Qué objetivo tiene la Escuela ARA?

La Escuela ARA busca inspirar, generar capacidades y habilidades técnicas en líderes locales; ya sean de ONGs, alcaldes, técnicos municipales, grupos sociales, líderes indígenas y campesinos, entre otros tomadores de decisión para implementar Acuerdos Recíprocos por Agua (ARA), como medio de conservación o restauración de ecosistemas críticos para la provisión de agua.

Objetivos específicos

• Capacitar a 300 líderes, hombres y mujeres, de diferentes municipios de Bolivia y otros países latinoamericanos, en el establecimiento de Acuerdos Recíprocos por Agua, como mecanismo de conservación, en los próximos cuatro años.
• Crear una plataforma virtual de intercambio sur-sur para el auto-entrenamiento entre los participantes.
• Asesorar en la implementación de Acuerdo Recíprocos por Agua (ARA) a las mejores iniciativas que surjan producto del entrenamiento proporcionado por la Escuela de ARA.

¿Qué resultados queremos lograr?

• El éxito del entrenamiento se medirá por la cantidad de esquemas ARA que sean implementados por los participantes en sus lugares de origen.
• El resultado más importante, es cuántas hectáreas finalmente se conservan a través de los ARA en la región, producto del entrenamiento y asesoramiento de la Escuela de ARA.
• Generar ingresos adicionales para las familias rurales que conservan las funciones ambientales de ecosistemas críticos para la provisión de agua.
• Mitigar los potenciales riesgos al cambio climático y disminuyendo la vulnerabilidad de las familias rurales producto de la implementación de los ARA.

¿Cómo se desarrolla la escuela?

Cursos presenciales; La Escuela ARA, es un espacio pedagógico de capacitación y formación teórico-práctica, interactiva entre los participantes y los capacitadores.

La Escuela ARA abordará el marco teórico detrás del uso de incentivos para la conservación, luego se revisará cada uno de los criterios de éxito para constituir un ARA, de igual manera se visitarán municipios que implementan ARAs, donde los participantes aprenden in situ los pasos para implementar y gestionar los ARA a nivel local. Durante una semana de entrenamiento los participantes trabajarán en una propuesta o proyecto de ARA, adecuado para su lugar de origen. A lo largo del curso el participante recibe orientación, insumos teóricos y prácticos que le permiten ir mejorando su propuesta de intervención.

Una segunda fase del entrenamiento de la Escuela consiste en proporcionar asesoramiento in situ y virtual a las mejores iniciativas de ARA que los participantes implementen en sus lugares de origen.

¿Qué necesita para participar en la próxima Escuela?

En cada Escuela ARA hay una convocatoria y procesos de selección previos. La persona o institución seleccionada para participar en la escuela ARA y recibir el entrenamiento, es comunicada oportunamente y recibe una beca que le cubre todos los costos de alimentación y hospedaje, así como el transporte desde su lugar de origen. Los participantes internacionales o representantes de la cooperación, deberán cubrir sus pasajes hasta llegar al lugar de entrenamiento de la Escuela. Solo en algunos casos la Escuela cubrirá costos de trasporte para participantes internacionales.

Algunos requisitos a continuación

a) Tener disponibilidad de tiempo para participar 6 días a tiempo completo en un entrenamiento intensivo campo-ciudad.
b) Presentar un concepto de proyecto o idea para implementar un ARA.
c) Una vez seleccionado traer insumos suficientes para concluir su propuesta de intervención ARA con los insumos proporcionados en la Escuela.
d) Al término del entrenamiento los participantes deben retornar a sus lugares de origen con una propuesta concreta de intervención, para conservar fuentes de agua y generar ingresos para familias rurales, a través de los ARA.
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¿Dónde se desarrolla y qué tiempo dura?

La Escuela ARA desarrolla los entrenamientos en diferentes sitios y lugares de Bolivia según la necesidad y oportunidad, incluso está proyectada a desarrollar escuelas en Perú, Ecuador y Colombia. Cada evento de capacitación generalmente dura 6 días. Cuando la Escuela se desarrolla en Bolivia, generalmente las primeras las sesiones de capacitación son en la ciudad de Santa Cruz.

Posteriormente las sesiones de entrenamiento se trasladan al campo, es decir lugares rurales (municipios, comunidades) donde se están implementando ARA, todo esto guiados por expertos en la implementación de ARA y con participación activa de alcaldes, líderes de entidades prestadoras de servicios de agua potable, asociación de regantes, etc. quienes comparten sus vivencias y conocimiento en la implementación de los ARA.

Las opiniones de quienes han asistido a una Escuela de ARA

“ … La aplicación de los ARA resulta ser una herramienta viable ya que la misma respeta y valora las prácticas ancestrales de los pueblos indígenas, lo cual hace más sencilla la interacción y comunicación entre diferentes perspectivas”… Laura Valverde (Costa Rica), participante de la primera Escuela ARA

“…a pesar de que ARA es un término nuevo para mí veo que este esquema es fundamental en este momento que estamos viviendo, porque se trata del agua, y al ser un líquido elemental que nos sirve para el consumo humano, para la producción y la cría de animales. Yo creo que este esquema es posible implementarlo en cualquier municipio…..”. Lic. Walter Flores Liaño, Gerente de la Cooperativa de Servicios Públicos COSSAJA Ltda. de San Javier “…y todos hemos coincidido de que hasta este momento no habíamos entrado en ese análisis de vital importancia…, protección de nuestros bsoques… los cursos han sido diseñados de una forma tal, que nos ha permitido captar en un cien por cien, lo que es el propósito de la Fundación Natura Bolivia…”, Norman Arandia, Presidente EPSA Pasorapa. Prov. Campero-Dpto. de Cochabamba.